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  • Luiz Carlos Silva Junior

Protegendo a liberdade - uma responsabilidade imediata

Por Ezra Taft Benson. Palestra da Conferência Geral - outubro de 1966

Com humildade e gratidão, tomo como tema para esses breves comentários as seguintes palavras do inspirador discurso de abertura do Presidente David O. McKay na sessão matinal de sexta-feira desta grande conferência.


“Esforços estão sendo feitos para privar o homem de seu arbítrio, para roubar sua liberdade, do indivíduo... Tem havido um aumento alarmante do abandono dos ideais que constituem a base da Constituição dos Estados Unidos...”


Portanto, falo sobre o assunto: “Protegendo a Liberdade - Uma Responsabilidade Imediata”.


A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias proclama que a vida é eterna, que tem um propósito. Acreditamos que vivemos como seres inteligentes em um mundo de progresso antes desta vida mortal. Nossa vida nesta terra é uma provação, um período de teste, uma oportunidade de crescimento e experiência em um mundo físico. Tudo isso faz parte do plano de nosso Pai Celestial para o benefício e bênção de nós, seus filhos.

Isso deve ser feito por meio de um grande e sábio plano - o evangelho de Jesus Cristo. Este plano mestre, se vivido, edificará homens de caráter, homens de força, homens de espiritualidade profunda, homens semelhantes a Deus.


Livre arbítrio para preservar a liberdade


A base para esse plano tão importante é nosso arbítrio gratuito, o direito de escolha. O arbítrio é um princípio eterno. Desfrutamos da liberdade de escolha no mundo espiritual como filhos espirituais. Na verdade, um contra plano ao evangelho de nosso Senhor foi apresentado por Lúcifer, um plano de força que teria roubado o homem de sua liberdade de escolha. O plano de Lúcifer foi rejeitado, e as escrituras nos dizem que ele, com um terço das hostes do céu, foi expulso; e eles continuam sua oposição ao plano de Deus, que se baseia na liberdade do indivíduo.


As escrituras deixam claro que houve uma grande guerra no céu, uma luta pelo princípio da liberdade, o direito de escolha. (Ver Moisés 4: 1-4; D&C 29: 36-38; 76: 25-27; Apocalipse 12: 7-9.)

A história, tanto sagrada quanto secular, registra claramente que a luta pela preservação e salvaguarda da liberdade tem sido contínua. Os profetas de Deus, como vigias nas torres, proclamaram a liberdade. Homens santos de Deus lideraram a luta contra a anarquia e a tirania. Moisés recebeu a ordem de “proclamar a liberdade em toda a terra a todos os seus habitantes”. (Lev. 25:10.)


Por que os profetas de Deus receberam a ordem de proclamar a liberdade e liderar a batalha para preservá-la? Porque a liberdade é a base do grande plano do Senhor. O evangelho só pode prosperar em uma atmosfera de liberdade. Esse fato é confirmado pela história, bem como pelas escrituras sagradas. O direito de escolha - o arbítrio livre - corre como um fio de ouro em todo o plano do evangelho do Senhor para a bênção de Seus filhos.


Para um profeta moderno, o Senhor declarou que “não é certo que um homem seja cativo de outro”. Em uma revelação à Igreja restaurada em 1833, o Senhor declarou:

“... aquela lei do país que for constitucional, que apoiar o princípio da liberdade na observância de direitos e privilégios, pertencerá a toda a humanidade e será justificável perante mim.” “Eu, o Senhor Deus, liberto-vos; portanto, sois verdadeiramente livres. E a lei também vos liberta. “Mas quando os iníquos governam, o povo pranteia.” “Deve-se, portanto, procurar diligentemente homens honestos e homens sábios; e homens bons e homens sábios devereis apoiar; pois o que for menos do que isto provém do mal.” (D&C 98: 5, 8-10.)

Há um ano, em um grande discurso da conferência geral sobre a liberdade e como ela é ameaçada hoje, nosso amado Presidente nos advertiu, dizendo: “Não sei se houve um momento na história da humanidade em que o maligno parecia tão determinado a tirar do homem a sua liberdade.” Ele continuou explicando que “esforços perniciosos e esquemas sinistros estão sendo astuciosamente e furtivamente promovidos para privar o homem de sua liberdade individual e fazê-lo voltar à vida da selva”. (“Man's Free Agency,” The Improvement Era, dezembro de 1965, pp. 1073, 1099.)


Guerra contra a sabedoria


Ainda antes, a Primeira Presidência advertiu os santos de que “Satanás está guerreando contra toda a sabedoria que os homens adquiriram em sua idade de experiência. Ele está procurando derrubar e destruir os próprios alicerces sobre os quais repousam a sociedade, o governo e a religião. Ele almeja que os homens adotem teorias e práticas que ele induziu seus antepassados, ao longo dos tempos, a adotar e tentar, apenas para serem descartadas por eles quando consideradas inadequadas, impraticáveis ​​e ruinosas. Ele planeja destruir a liberdade além da liberdade - econômica, política e religiosa, e estabelecer em seu lugar a maior, mais difundida e mais completa tirania que já oprimiu o homem. Ele está trabalhando sob um disfarce tão perfeito que muitos não o reconhecem nem seus métodos... Sem que eles saibam, as pessoas estão sendo impelidas a percorrer caminhos que conduzem apenas à destruição. Satanás nunca antes teve um controle tão firme sobre esta geração como agora. ” (“Mensagem da Primeira Presidência”, The Improvement Era, novembro de 1942, p. 761.)


Apesar da evidência bíblica e do conselho dos profetas modernos durante os últimos mais de 100 anos, ainda há alguns que parecem sentir que não temos a responsabilidade de salvaguardar e fortalecer nossa preciosa liberdade concedida por Deus. Alguns aparentemente acham que a luta pela liberdade está separada do evangelho.

Eles expressam isso de várias maneiras, mas geralmente se resumem a isto: apenas viva o evangelho; não há necessidade de se envolver na tentativa de salvar a liberdade e a Constituição ou parar o comunismo.

Claro, esse é um raciocínio perigoso, porque na realidade você não pode viver o evangelho completamente sem trabalhar para salvar a liberdade e a Constituição, e para parar o comunismo.

Na guerra no céu, qual seria sua reação se alguém lhe dissesse para fazer o que é certo - não há necessidade de se envolver na luta pela liberdade?


A guerra no céu continua na terra


Claro, a guerra no céu pelo arbítrio livre está sendo travada agora aqui na terra, e há aqueles que estão dizendo “Olhe, não se envolva na luta pela liberdade. Apenas viva o evangelho. ” Esse conselho é perigoso, contraditório e doentio.


O Livro de Mórmon homenageia o General Morôni nestas palavras:

“E Morôni era um homem forte e poderoso; ele era um homem de perfeita compreensão; sim, um homem que não tinha prazer no derramamento de sangue; um homem cuja alma se regozijava com a liberdade e a independência de seu país e com a libertação de seus irmãos da servidão e do cativeiro. . .

“Sim, e ele era um homem firme na fé em Cristo; e havia prestado juramento de defender seu povo, seus direitos e seu país e sua religião, mesmo com a própria vida.” (Alma. 48: 11,13.)


E então Morôni recebe este alto tributo:

“Sim, em verdade, em verdade vos digo que se todos os homens tivessem sido e fossem e pudessem sempre ser como Morôni, eis que os próprios poderes do inferno teriam sido abalados para sempre; sim, o diabo nunca teria poder sobre o coração dos filhos dos homens.”. (Alma. 48:17.)


Bem, parte da razão de não termos portadores do sacerdócio suficientes para salvar a Constituição, muito menos para abalar os poderes do inferno, é porque, ao contrário de Morôni, temo, nossa alma não se alegra em manter nosso país livre e não somos firmes. na fé de Cristo nem juramos defender nossos direitos e a liberdade de nosso país.

Necessidade de ação agora


Morôni levantou um estandarte da liberdade e escreveu nela estas palavras:

“Em lembrança de nosso Deus, nossa religião e nossa liberdade e nossa paz, nossas esposas e nossos filhos”.


Por que ele não escreveu: “Apenas viva sua religião; não há necessidade de se preocupar com sua liberdade, sua paz, suas esposas ou seus filhos ”? A razão pela qual ele não fez isso foi porque todas essas coisas faziam parte de sua religião, assim como são de nossa religião hoje.


Devemos aconselhar as pessoas:

“Apenas viva sua religião. Não precisa se envolver na luta pela liberdade”.


Não, não devemos, porque nossa posição pela liberdade é a parte mais básica de nossa religião; essa posição ajudou a trazer-nos a esta Terra, e nossa reação à liberdade nesta vida terá consequências eternas. O homem tem muitos deveres, mas não tem desculpa que possa compensar sua perda de liberdade.


Como membros da Igreja, temos alguns quarteirões próximos para atravessar, se quisermos chegar em casa em segurança. Teremos a chance de escolher entre conselhos conflitantes dados por alguns. É por isso que devemos aprender - e quanto mais cedo aprendermos, melhor - a manter nossos olhos no Profeta, o Presidente da Igreja. E esse Profeta hoje é o Presidente David O. McKay.


No dia em que a Igreja foi organizada, o Senhor deu uma revelação, muitas vezes esquecida, de que ele espera que os membros da Igreja, “dareis ouvidos a todas as palavras e mandamentos que ele vos transmitir à medida que ele os receber, andando em toda santidade diante de mim;

Pois suas palavras recebereis como de minha própria boca, com toda paciência e fé.” (D&C 21: 4-5.)


Sabedoria necessária


Todos os homens têm direito à inspiração, especialmente os portadores do sacerdócio, mas apenas um homem é o porta-voz do Senhor. Alguns homens inferiores usaram no passado e usarão no futuro seus ofícios injustamente. Alguns irão, por ignorância ou não, usar seu ofício para promover conselhos falsos; alguns o usarão para desencaminhar os incautos; alguns o usarão para nos persuadir de que tudo está bem em Sião; alguns o usarão para encobrir e desculpar sua ignorância. Fique de olho no Profeta, pois o Senhor nunca permitirá que Seu Profeta desencaminhe esta Igreja. Vivamos perto do Espírito, para que possamos testar todos os conselhos.

Agora, depois de todos os conselhos dados, o que o Presidente McKay disse ao sacerdócio em nossa última conferência mundial anual, em abril?

Felizmente, suas palavras inspiradas foram impressas na página editorial da June Improvement Era e foram reimpressas em forma de pasta pela Deseret Book Company como “a posição da Igreja”. Seria bom se cada família na América pudesse ter uma cópia. Você, que sente que pode, com justiça, evitar defender a liberdade, preste atenção a estas palavras:

Conselho dado


“Para que não haja mal-entendidos por parte dos bispos, presidentes de estaca e outros a respeito da participação de membros da Igreja em reuniões não religiosas para estudar e se informar sobre a Constituição dos Estados Unidos, o comunismo, etc., eu desejo”, disse o Presidente McKay, “fazer as seguintes declarações que tenho enviado de meu escritório há algum tempo e que foram questionadas por algumas autoridades da estaca, bispados e outros.

“Os membros da Igreja têm perfeita liberdade para agir de acordo com suas próprias consciências no que diz respeito à salvaguarda de nosso modo de vida. É claro que são incentivados a honrar os mais elevados padrões do evangelho e a trabalhar para preservar sua própria liberdade. Eles são livres para participar de reuniões não religiosas que são realizadas para alertar as pessoas sobre a ameaça do comunismo ou qualquer outra teoria ou princípio que nos privará de nosso arbítrio ou das liberdades individuais garantidas pela Constituição dos Estados Unidos. . . .
“A posição desta Igreja sobre o assunto do comunismo nunca mudou. Consideramos isso a maior ameaça satânica à paz, prosperidade e expansão da obra de Deus entre os homens que existe na face da terra.
“Nesse sentido”, continua o Presidente McKay, “estamos continuamente sendo solicitados a dar nossa opinião a respeito de vários grupos ou indivíduos patrióticos que estão lutando contra o comunismo e defendendo a liberdade. Nossa preocupação imediata, entretanto, não é com partidos, grupos ou pessoas, mas com princípios. Portanto, elogiamos e encorajamos todas as pessoas e todos os grupos que buscam sinceramente estudar os princípios constitucionais e despertar um povo adormecido e apático para as condições alarmantes que estão avançando rapidamente à nossa volta. Desejamos que todos os nossos cidadãos em todo o país estivessem participando de algum tipo de autoeducação organizada, a fim de que pudessem avaliar melhor o que está acontecendo e saber o que podem fazer a respeito.

“Apoiar o FBI, a polícia, os comitês do Congresso que investigam o comunismo e várias organizações que estão tentando despertar o povo por meios educacionais é uma política que endossamos calorosamente para todo o nosso povo.” (The Improvement Era, junho de 1966, p. 477.)


Todos devem estudar a declaração completa. Esta declaração é oportuna e clara. A necessidade de tal posição na Igreja nunca foi tão grande. Sei que às vezes é impopular falar a verdade solene de advertência. Como povo, não gostamos de ser perturbados por nossa confortável complacência. Mas hoje estamos cara a cara com uma conspiração cada vez mais bem-sucedida e implacável. Nossas liberdades restantes estão em jogo.


Ouça outros conselhos do Presidente McKay:


“Além de ser um em adorar a Deus, não há nada neste mundo em que esta Igreja deva estar mais unida do que em lutar e defender a Constituição dos Estados Unidos.” (The Instructor, fevereiro de 1956, p. 34.)


O Presidente J. Reuben Clark Jr. enfatizou esse fato ao discutir a questão da liberdade-escravidão, da qual cito:

“Agora, o que os negócios e a indústria fizeram com toda essa atividade revolucionária? ... Os negócios e a indústria não planejaram nem fizeram nada de eficaz. Não houve nenhum esforço concentrado. . .

Uma causa comum com uma frente unida teria operado a salvação para nós. Mas os executivos temiam seus acionistas e seus protestos contra a perda de dividendos; os advogados temiam ser açoitados nos tribunais, os empresários achavam que uma ação mais rígida e vigorosa poderia perturbar ainda mais os negócios; banqueiros (eu sou um diretor de banco) estremeceram com suas próprias sombras.

Então, um direito constitucional após o outro cedeu sem qualquer disputa real, nossas costas ficando mais perto da parede a cada recuo. Propõe-se agora que recuemos ainda mais. Isso não é suicídio? Existe alguém tão ingênuo a ponto de pensar que as coisas vão se endireitar sem luta? Não houve mais luta em nós do que em um bando de ovelhas, e temos sido muito parecidos com ovelhas. A liberdade nunca foi trazida a um povo em uma bandeja de prata, nem mantida com vassouras e sprays de lavanda….

E não pense que todas essas usurpações, intimidações e imposições estão sendo feitas a nós por inadvertência ou engano.

Todo o curso é planejado e executado deliberadamente, tem como objetivo destruir a Constituição e nosso governo constitucional; em seguida, para trazer o caos do qual o novo Estatismo, com sua escravidão, deve surgir, com uma tripulação cruel, implacável, egoísta e ambiciosa na sela, cavalgando forte com chicote e espora, um bando de cavaleiros noturnos envoltos em vermelho para despotismo .

... se não lutarmos vigorosamente por nossas liberdades, iremos até o fim da estrada e nos tornaremos outra Rússia, ou pior.” (Church News, 25 de setembro de 1949.)


Um velho ditado declara: "Um bando de ovelhas, uma sociedade de ovelhas deve, com o tempo, gerar um governo de lobos”.


Em uma conferência geral, o Presidente Clark emitiu este aviso preocupante:

“... Digo-vos com toda a sobriedade que posso, que corremos o risco de perder nossas liberdades e que, uma vez perdidos, apenas o sangue os trará de volta; e uma vez perdidos, nós desta igreja teremos, a fim de mantê-la avançando, teremos mais sacrifícios a fazer e mais perseguições do que já conhecemos, pesados ​​como nossos sacrifícios e dolorosos como foram nossas perseguições do passado.

“Enfrentamos uma guerra de morte, uma luta mundial gigantesca. Devemos enfrentá-lo, entrar nele, participar dele. Na verdade, todos nós participamos da luta, queiramos ou não. Em sua edição final, a liberdade vive ou morre.” (The Improvement Era, maio de 1944.)


Sim, todos nós amamos o evangelho - ou deveríamos amar. Todos devemos nos esforçar para viver de acordo com seus preceitos. Mas o fio condutor do plano do evangelho é a liberdade, o direito de escolha do indivíduo. O evangelho só pode prosperar onde há liberdade.


Perda de liberdade


Testemunhei pessoalmente os resultados comoventes da perda da liberdade. Estive perto do mal, sem Deus, da conspiração socialista-comunista em ambos os lados da cortina de ferro, especialmente durante meu serviço como presidente da Missão Europeia no final da guerra e hoje, e também durante oito anos no Gabinete do Ministério da Agricultura.


Estive na Tchecoslováquia e testemunhei o declínio da liberdade, resultando na perda total da liberdade. Fiz uma visita ao povo polonês, amante da liberdade, e conversei com seus líderes, enquanto a filosofia insidiosa destruidora da liberdade avançava, impondo as correntes da escravidão a uma nação cristã.


Em ambas as nações amantes da liberdade eram membros da Igreja, esforçando-se, como nós, para viver o evangelho. Mas não foi suficiente. Isso não impediu os comunistas. Nossos membros eram poucos e o perigo para a liberdade parecia distante. Trememos só de pensar nos membros da Igreja hoje nos campos de trabalho escravo comunistas.


Na verdade, pessoas que amam a liberdade foram submetidas à escravidão comunista a uma taxa média de 6.000 por hora, 144.000 por dia, 52 milhões por ano desde o final da Segunda Guerra Mundial.

Sacerdócio para salvar a liberdade


Mas aqui na América, a base de operações do Senhor - assim designada pelo próprio Senhor, por meio de seus santos profetas - nós do sacerdócio, membros de sua Igreja restaurada, podemos muito bem fornecer o equilíbrio de poder para salvar nossa liberdade. De fato, poderíamos, se prosseguirmos como o General Morôni da antiguidade e elevarmos o estandarte da liberdade em todo o país.


Hoje nosso Profeta e Presidente disse: “Nenhuma responsabilidade maior e imediata repousa sobre os membros da Igreja, sobre todos os cidadãos desta República e das Repúblicas vizinhas do que proteger a liberdade garantida pela Constituição dos Estados Unidos.”


Isso é claro o suficiente? Em vista dessa advertência solene, como pode qualquer membro da Igreja deixar de agir para ajudar a salvar nossa liberdade? Não devemos ser iludidos por uma falsa segurança


Temos um profeta hoje. O que precisamos é de um ouvido atento. Vamos viver o evangelho em sua plenitude e, assim fazendo, trabalharemos incessantemente para preservar e fortalecer a liberdade que nos foi dada por Deus.


Presto testemunho de que David O. McKay é um Profeta de Deus - sei disso como sei que vivo - e que por meio dele o Senhor revela Sua vontade para cada um de nós, nossa família e o reino de Deus na Terra. Queira Deus que possamos dar ouvidos a seu conselho inspirado, oro humildemente, em nome de Jesus Cristo. Amém.

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