Padrões Cívicos para os Santos Fiéis


Paz e Guerra no Livro de Mórmon


Élder Ezra Taft Benson, do Conselho dos Doze. Padrões Cívicos para os Santos Fiéis. Ensign, julho de 1972, 59 - Traduzido por Luiz Carlos Jr.


Meus amados irmãos e irmãs, visíveis e invisíveis - e todos nós somos irmãos e irmãs, filhos do mesmo Pai no espírito - humildemente e com gratidão estou diante de vocês nesta data de aniversário da organização da Igreja restaurada de Jesus Cristo, 142 anos atrás. Adoro uma conferência geral da Igreja, exceto esta parte específica, mas me regozijo com a oportunidade de prestar testemunho desta que é a maior obra em todo o mundo.


No outono passado, fui convidado pelo Barão von Blomberg, presidente da Organização das Religiões Unidas, para representar a Igreja como convidado do rei da Pérsia no vigésimo quinto centésimo aniversário da fundação do Império Persa por Ciro, o Grande. Aconselhado pela Primeira Presidência a aceitar o convite, parti imediatamente após a conferência de outubro para me juntar a representantes de vinte e sete religiões mundiais, cerca de cinquenta monarcas e outros notáveis ​​nesta celebração histórica no Irã.


O rei Ciro viveu mais de quinhentos anos antes de Cristo e figurou nas profecias do Velho Testamento mencionadas em 2 Crônicas e no livro de Esdras, e pelos profetas Ezequiel, Isaías e Daniel. A Bíblia declara como “o Senhor despertou o espírito de Ciro, rei da Pérsia”. (2 Cr. 36:22.) Ciro restaurou certos direitos políticos e sociais aos hebreus cativos, deu-lhes permissão para voltar a Jerusalém e ordenou que o templo de Jeová fosse reconstruído.


Parley P. Pratt, ao descrever o Profeta Joseph Smith, disse que ele tinha “a ousadia, coragem, temperança, perseverança e generosidade de um Ciro”. (Autobiografia de Parley Parker Pratt [Deseret Book Company, 1938], p. 46.)


O Presidente Wilford Woodruff disse:

“Já pensei muitas vezes que alguns daqueles reis antigos que foram levantados tinham, em alguns aspectos, mais consideração pela execução de alguns desses princípios e leis do que até mesmo os santos dos últimos dias têm em nossos dias. Vou tomar como exemplo Ciro. (…) Para traçar a vida de Ciro desde seu nascimento até sua morte, quer ele soubesse ou não, parecia que ele vivia inspirado em todos os seus movimentos. Ele começou com aquela temperança e virtude que sustentariam qualquer país cristão ou qualquer rei cristão. (…) Muitos desses princípios o seguiram, e achei que muitos deles eram dignos, em muitos aspectos, da atenção de homens que têm o Evangelho de Jesus Cristo ”. (Journal of Discourses, vol. 22, p. 207.)


Deus, o Pai de todos nós, usa os homens da terra, especialmente os homens bons, para cumprir seus propósitos. Isso foi verdade no passado, é verdade hoje, será verdade no futuro.


Talvez o Senhor precise de tais homens fora de Sua Igreja para ajudá-la”, disse o falecido Élder Orson F. Whitney, do Quórum dos Doze. “Eles estão entre seus auxiliares e podem fazer mais bem pela causa onde o Senhor os colocou do que em qualquer outro lugar. (…) Portanto, alguns são atraídos para o redil e recebem um testemunho da verdade; enquanto outros permanecem não convertidos ... as belezas e glórias do evangelho sendo temporariamente ocultadas de sua vista, para um propósito sábio. O Senhor abrirá seus olhos em Seu devido tempo. Deus está usando mais de um povo para a realização de Sua grande e maravilhosa obra. Os santos dos últimos dias não podem fazer tudo. É muito vasto e árduo para qualquer pessoa. (…) Não temos nenhuma contenda com os gentios. Eles são nossos parceiros em certo sentido. ” (Relatório da Conferência, abril de 1928, p. 59.)


Isso certamente teria acontecido com o Coronel Thomas L. Kane, um verdadeiro amigo dos santos em sua extrema necessidade. Foi o que aconteceu com o General Doniphan, que, quando ordenado por seu superior a atirar em Joseph Smith, disse: “É um assassinato a sangue frio. Não vou obedecer à sua ordem. ... e se você executar esses homens, vou considerá-lo responsável perante um tribunal terreno, que Deus me ajude.” (Joseph Fielding Smith, Essentials in Church History, p. 241.)


Honramos esses parceiros porque sua devoção aos princípios corretos ofuscou sua devoção à popularidade, festa ou personalidades.


Honramos nossos pais fundadores desta república pelo mesmo motivo. Deus levantou esses parceiros patrióticos para cumprir sua missão e os chamou de "homens sábios". (Ver D&C 101: 80.) A Primeira Presidência reconheceu essa sabedoria quando nos deu a diretriz, há alguns anos, de apoiar candidatos políticos “que são verdadeiramente dedicados à Constituição na tradição de nossos Pais Fundadores”. (Deseret News, 2 de novembro de 1964.) Essa tradição foi resumida no livro The American Tradition, de Clarence Carson.


O Senhor disse que “os filhos deste mundo são em sua geração mais sábios do que os filhos da luz”. (Lucas 16: 8.) Nossos sábios fundadores pareciam entender, melhor do que a maioria de nós, nossa própria escritura, que afirma que “é a natureza e a disposição de quase todos os homens, assim que obtiverem um pouco de autoridade ... eles o farão imediatamente começar a exercer domínio injusto.” (D&C 121: 39.)


Para ajudar a prevenir isso, os fundadores sabiam que nossos líderes eleitos deveriam obedecer a certos princípios fixos. Disse Thomas Jefferson: “Em questões de poder, então, que não mais se ouça falar da confiança no homem, mas prenda-o do mal pelas cadeias da Constituição.”


Esses sábios fundadores, nossos parceiros patrióticos, pareciam apreciar mais do que a maioria de nós as bênçãos dos limites que o Senhor estabeleceu na Constituição, pois ele disse: "E no que diz respeito à lei do homem, tudo o que é mais ou menos do que isso, vem do mal. ” (D&C 98: 7)


Os fundadores confiaram em Deus e em sua Constituição - não no braço da carne. Disse Néfi, “Ó Senhor, confiei em ti e em ti confiarei para sempre. Não vou colocar minha confiança no braço da carne; … Maldito é aquele que confia no homem ou faz da carne o seu braço.” (2 Néfi 4:34.)


O Presidente J. Reuben Clark, Jr. colocou isso bem, quando disse:

Deus providenciou para que, nesta terra de liberdade, nossa lealdade política não seja dirigida a indivíduos, isto é, a funcionários do governo, não importa quão grandes ou pequenos sejam. De acordo com Seu plano, nossa lealdade e a única lealdade que devemos como cidadãos ou habitantes dos Estados Unidos segue nossa inspirada Constituição que o próprio Deus estabeleceu. Assim corre o juramento de posse daqueles que participam do governo. Devemos uma certa lealdade ao cargo que um homem ocupa, mas mesmo aqui devemos apenas por causa de nossa cidadania, nenhuma lealdade para com o próprio homem. Em outros países, é ao indivíduo que existe lealdade. Este princípio de fidelidade à Constituição é básico para a nossa liberdade. É um dos grandes princípios que distinguem esta 'terra da liberdade' de outros países. ” (Improvement Era, julho de 1940, p. 444.)


“Patriotismo”, disse Theodore Roosevelt, “significa apoiar o país. Não significa apoiar o presidente ou qualquer outro funcionário público, exceto exatamente na medida em que ele próprio defende o país. …”

Continuou o presidente Roosevelt, “Todo homem que repetiu o grito de 'apoie o presidente' sem acrescentar a condição 'desde que sirva à República' assume uma atitude tão pouco masculina quanto a de qualquer monarquista Stuart que defendeu a doutrina que o rei não poderia fazer nada errado. Nenhum homem livre inteligente e que se preze poderia tomar tal atitude.” (Theodore Roosevelt, Works, vol. 21, pp. 316, 321.) No entanto, como santos dos últimos dias, devemos orar por nossos líderes cívicos e incentivá-los na retidão.


“… Votar em homens iníquos seria pecado”, disse Hyrum Smith. (Documentary History of the Church, vol. 6, p. 323.)


E o Profeta Joseph Smith disse: “... que o povo de toda a União, como os inflexíveis romanos, sempre que encontrarem uma promessa feita por um candidato que não é praticada como oficial, expulsem o miserável bajulador de sua exaltação. … ”(DHC, vol. 6, p. 207.)


A confiança de Joseph e Hyrum não ia para o braço da carne, mas para Deus e os princípios eternos corretos. “Sou o maior defensor da Constituição dos Estados Unidos que existe na Terra”, disse o Profeta Joseph Smith. (DHC, vol. 6, p. 56.)


A advertência do Presidente Joseph Fielding Smith é muito oportuna: “Agora, digo a vocês que é hora de o povo dos Estados Unidos acordar com o entendimento de que, se não salvarem a Constituição dos perigos que a ameaçam, teremos uma mudança de governo. ” (Relatório da Conferência, abril de 1950, p. 159.)


Outra orientação dada pela Primeira Presidência foi “apoiar candidatos bons e conscienciosos, de ambos os partidos, que estão cientes dos grandes perigos” que o mundo livre enfrenta. (Deseret News, 2 de novembro de 1964.)

Felizmente, temos materiais para nos ajudar a enfrentar esses perigos ameaçadores nos escritos do Presidente David O. McKay e outros líderes da igreja. Algumas outras boas fontes de autores SUD que tentam despertar e nos informar de nosso dever são: Profetas, Princípios e Sobrevivência Nacional (Jerreld L. Newquist), Muitos são chamados, mas poucos são escolhidos (H. Verlan Andersen) e Os Élderes de Israel e a Constituição (Jerome Horowitz).

Mas o maior manual para a liberdade nessa luta contra o mal é o Livro de Mórmon.


Isso me leva ao segundo grande padrão cívico para os santos . Além de nossa Constituição inspirada, temos as escrituras.


Joseph Smith disse que o Livro de Mórmon era a “pedra angular de nossa religião” e o livro “mais correto” da Terra. (DHC, vol. 6, p. 56.) Este livro mais correto na terra afirma que a queda de duas grandes civilizações americanas veio como resultado de conspirações secretas cujo desejo era destruir a liberdade do povo. “E eles causaram a destruição deste povo de quem estou falando agora”, disse Morôni, “e também a destruição do povo de Néfi”. (Éter 8:21.)


Sem dúvida, Morôni poderia ter apontado muitos fatores que levaram à destruição do povo, mas observe como ele destacou as combinações secretas, assim como a Igreja hoje poderia apontar muitas ameaças à paz, prosperidade e expansão da obra de Deus, mas destacou a maior ameaça como a conspiração sem Deus. Não há teoria da conspiração no Livro de Mórmon - é um fato conspiratório .


E nessa linha, eu recomendo a você um novo livro intitulado None Dare Call it Conspiracy, de Gary Allen.


Então Morôni nos fala hoje e diz: “Portanto, o Senhor vos ordena, quando virdes essas coisas acontecerem entre vós, que desperteis para o senso de vossa terrível situação, por causa desta combinação secreta que estará entre vós” (Éter 8:14.)


O Livro de Mórmon adverte ainda que “qualquer nação que sustentar tais combinações secretas, para obter poder e ganho, até que se espalhem por toda a nação, eis que serão destruídas. …” (Éter 8:22.)


Essa escritura deve nos alertar sobre o que está por vir, a menos que nos arrependamos, porque não há dúvida de que, como povo do mundo livre, estamos cada vez mais defendendo muitos dos males do adversário hoje. Por decreto do tribunal, conspiradores ímpios podem concorrer a cargos públicos, ensinar em nossas escolas, ocupar cargos em sindicatos, trabalhar em nossas fábricas de defesa, servir em nossos fuzileiros navais mercantes, etc. Como nação, estamos ajudando a subscrever muitos revolucionários malignos em nosso país.


Agora temos a certeza de que a Igreja permanecerá na Terra até que o Senhor volte - mas a que preço? Os santos nos primeiros dias tinham a garantia de que Sião seria estabelecida no condado de Jackson, mas veja o que sua infidelidade lhes custou em derramamento de sangue e demora.


O Presidente Clark nos advertiu que “corremos o risco de perder nossa liberdade e que, uma vez perdida, somente o sangue os trará de volta; e uma vez perdidos, nós, desta igreja, teremos, a fim de mantê-la avançando, teremos mais sacrifícios a fazer e mais perseguições a suportar do que ainda conhecemos. ... ”(CR, abril de 1944, p. 116.) E afirmou que se a conspiração “vier aqui, provavelmente virá com todo o seu vigor e haverá muitos lugares vagos entre aqueles que orientam e dirigem, não só este governo, mas também esta nossa Igreja”. (CR, abril de 1952.)


Agora, o terceiro grande padrão cívico para os santos é a palavra inspirada dos profetas - principalmente o presidente vivo, o porta-voz de Deus na Terra hoje. Fique de olho no capitão e julgue as palavras de todas as autoridades menores por seu conselho inspirado.


A história conta como Brigham Young, andando por uma comunidade, viu um homem construindo uma casa e simplesmente lhe disse para dobrar a espessura de suas paredes. Aceitando o Presidente Young como profeta, o homem mudou seus planos e dobrou as paredes. Pouco depois, uma inundação atingiu aquela cidade, resultando em muita destruição, mas as muralhas desse homem permaneceram. Enquanto colocava o telhado de sua casa, ele foi ouvido cantando: “Graças damos oh Deus por um profeta!”


Joseph Smith ensinou “que um profeta era profeta apenas quando agia como tal”. (DHC, vol. 5, p. 265.)


Suponha que um líder da Igreja dissesse que você estava apoiando o lado errado de uma questão específica. Alguns podem resistir imediatamente a esse líder e seu conselho ou ignorá-los, mas eu sugiro que você primeiro aplique o quarto grande padrão cívico para os santos fiéis. Esse padrão é para viver, receber e depois seguir os sussurros do Espírito Santo.

Brigham Young disse: “Tenho mais medo de que este povo tenha tanta confiança em seus líderes que não questionará por si mesmo a Deus se é guiado por Ele. (…) Que todo homem e mulher saibam, pelos sussurros do Espírito de Deus para si mesmos, se seus líderes estão trilhando o caminho que o Senhor dita ou não.” (JD, vol. 9, p. 150.)


Há alguns anos, devido a uma declaração que parecia representar a política da Igreja, um membro fiel temeu estar apoiando o candidato errado para um cargo público. Humildemente ele levantou o assunto com o Senhor. Por meio do Espírito do Senhor, ele ganhou a convicção do proceder que deveria seguir e abandonou seu apoio a esse candidato em particular.


Esse bom irmão, por meio de oração fervorosa, obteve a resposta que com o tempo provou ser o proceder certo.


Pedimos a todos os homens que leiam o Livro de Mórmon e depois perguntem a Deus se ele é verdadeiro. E a promessa é certa para que eles saibam de sua veracidade por meio do Espírito Santo, “e pelo poder do Espírito Santo [os homens] podem saber a verdade de todas as coisas”. (Moroni 10: 5.)


Precisamos da orientação constante desse Espírito. Vivemos em uma época de engano. Isaías disse no Livro de Mórmon, “Ó meu povo, aqueles que te conduzem fazem com que erres e destrói o caminho das tuas veredas”. (2 Néfi 13:12.) Mesmo dentro da Igreja, fomos advertidos de que “os lobos vorazes estão entre nós, por serem nossos membros, e eles, mais do que qualquer outro, estão vestidos com pele de cordeiro, porque usam trajes do sacerdócio”. (J. Reuben Clark, Jr., CR, abril de 1949, p. 163.)


O Senhor nos responsabiliza se não formos sábios e formos enganados. “Pois aqueles que são sábios e tiverem recebido a verdade e tomado o Espírito Santo como seu guia e não tiverem sido enganados — em verdade vos digo que não serão cortados e lançados na fogo, mas suportará o dia. ” (D&C 45:57.)

E assim, quatro grandes padrões cívicos para os santos fiéis são:

primeiro, a Constituição ordenada por Deus por meio de homens sábios;

segundo, as escrituras, especialmente o Livro de Mórmon;

terceiro, o conselho inspirado dos profetas, especialmente o presidente vivo,

e quarto, a orientação do Espírito Santo.


Deus nos abençoe a todos para que possamos usar esses padrões e, ao fazê-lo, abençoe a nós mesmos, nossa família, nossa comunidade, nossa nação e o mundo, eu humildemente oro, enquanto presto meu testemunho da veracidade desta grande obra dos últimos dias, em nome de Jesus Cristo. Amém.

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