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  • Luiz Carlos Silva Junior

O Papel Adequado do Governo - Parte 2

por Ezra Taft Benson - Traduzido e adaptado por Luiz Carlos Jr

"Existem certos princípios básicos sobre o papel apropriado do governo. Se os princípios estiverem corretos, então eles podem ser aplicados a qualquer proposta específica com confiança... O verdadeiro estadista valoriza o princípio acima da popularidade, e trabalha para criar popularidade para aqueles princípios políticos que são sábios e justos. "

Os trechos que irei publicar nos próximos dias fazem parte de discursos do presidente Ezra Taft Benson ex-secretário de agricultura, e foram compilados no livro "Stand up for Freedom - Teachings of Liberty".

A Função Adequada do Governo


A função própria do governo está limitada apenas àquelas esferas de atividade dentro das quais o cidadão individual tem o direito de agir. Ao derivar seus poderes justos dos governados, o governo torna-se principalmente um mecanismo de defesa contra danos corporais, roubo e servidão involuntária. Não pode reivindicar o poder de redistribuir a riqueza ou forçar cidadãos relutantes a realizar atos de caridade contra sua vontade. O governo é criado pelo homem. Nenhum homem possui tal poder para delegar. A criatura não pode exceder o criador.


Em termos gerais, portanto, o papel apropriado do governo inclui atividades defensivas, como a manutenção de forças policiais militares e locais nacionais para proteção contra perda de vidas, perda de propriedade e perda de liberdade nas mãos de déspotas estrangeiros ou criminosos domésticos.


Os poderes de um governo adequado

Minha atitude em relação ao governo é expressa de forma sucinta pela seguinte disposição extraída da Constituição do Alabama:

“Que o único objetivo e único fim legítimo do governo é proteger o cidadão no gozo da vida, liberdade e propriedade, e quando o governo assume outras funções é usurpação e opressão.” (Art. 1, § 35)

Como John Locke explicou muitos anos atrás:

“O fim da lei não é abolir ou restringir, mas preservar e ampliar a liberdade. Pois em todos os estados de seres criados, capazes de leis, onde não há lei não há liberdade. Pois liberdade é estar livre de restrição e violência de outros, o que não pode existir onde não há lei; e não é, como nos dizem, 'uma liberdade para cada homem fazer o que ele deseja'. Pois quem poderia ser livre, quando o humor de qualquer outro homem poderia dominá-lo? Mas a liberdade de dispor e ordenar livremente como ele lista sua pessoa, ações, posses e toda a sua propriedade dentro da permissão daquelas leis sob as quais ele está, e não estar sujeito à vontade arbitrária de outro, mas seguir livremente em ter a sua." ( Dois Tratados do Governo Civil II , p. 57: PPNS , p.101)

Acredito que nós devemos ter extremo cuidado antes de dar nosso apoio a qualquer programa governamental proposto. Devemos reconhecer plenamente que o governo não é um brinquedo.


Como George Washington advertiu:

“O governo não é razão, não é eloquência – é força! Como o fogo, é um servo perigoso e um mestre temeroso!” (The Red Carpet , p.142)


É um instrumento de força e, a menos que nossa consciência esteja limpa, não hesitaríamos em matar um homem, colocá-lo na prisão ou privá-lo à força de sua propriedade por não obedecer a uma determinada lei, devemos opor-nos a ela.


O valor do governo local


É um princípio firme que o menor ou mais baixo nível que pode realizar a tarefa é aquele que deve fazê-lo. Primeiro, a comunidade ou cidade. Se a cidade não pode lidar com isso, então o condado. Em seguida, o estado; e somente se nenhuma unidade menor puder fazer o trabalho, o governo federal deve ser considerado. Esta é apenas a aplicação ao campo da política daquele princípio sábio e testado pelo tempo de nunca pedir a um grupo maior para fazer o que pode ser feito por um grupo menor. E no que diz respeito ao governo, quanto menor a unidade e mais próxima do povo, mais fácil é orientá-la, mantê-la solvente e manter nossa liberdade.


Thomas Jefferson entendeu muito bem esse princípio e o explicou da seguinte forma:

“A maneira de ter um governo bom e seguro não é confiar tudo a um, mas dividi-lo entre muitos, distribuindo a cada um exatamente as funções a que é competente. Que o governo nacional seja encarregado da defesa da nação e de suas relações externas e federais; os governos estaduais com os direitos civis, lei, polícia e administração do que concerne ao Estado em geral; os condados com os interesses locais dos condados, e cada distrito dirige os interesses dentro de si. É dividindo e subdividindo essas repúblicas desde a grande nacional até todas as suas subordinações, até que ela termine na administração da fazenda de cada homem por si mesmo; colocando sob cada um o que seu próprio olho pode supervisionar, para que tudo seja feito para o melhor. O que destruiu a liberdade e os direitos do homem em cada governo que já existiu sob o sol? A generalização e concentração de todos os cuidados e poderes em um corpo.” (Works 6:543; PPNS , pág. 125)

É bom lembrar que os estados desta república criaram o Governo Federal. O Governo Federal não criou os estados.


Coisas que o governo não deve fazer


Uma categoria de atividade governamental que, hoje, não apenas requer um escrutínio mais minucioso, mas que também representa um grave perigo para nossa liberdade continuada, é a atividade fora da esfera apropriada do governo. Ninguém tem autoridade para conceder tais poderes, como programas de bem-estar, esquemas de redistribuição de riqueza e atividades que coagem as pessoas a agir de acordo com um código prescrito de planejamento social. Existe um teste simples. Eu, como indivíduo, tenho o direito de usar a força sobre meu próximo para atingir esse objetivo? Se eu tiver esse direito, posso delegar esse poder ao meu governo para exercer em meu nome. Se eu não tiver esse direito como indivíduo, não posso delegá-lo ao governo e não posso pedir ao meu governo que execute o ato por mim.


Certamente, há momentos em que esse princípio do papel adequado do governo é mais irritante e inconveniente. Se ao menos eu pudesse forçar os ignorantes a se sustentarem, ou os egoístas a serem generosos com suas riquezas! Mas se permitirmos que o governo fabrique sua própria autoridade do nada e crie poderes autoproclamados não delegados a ele pelo povo, então a criatura excede o criador e se torna mestre. Além desse ponto, onde deve ser traçada a linha? Quem pode dizer “até aqui, mas não mais longe?” Que princípio claro impedirá que a mão do governo alcance cada vez mais longe em nossas vidas diárias?


Não devemos esquecer as sábias palavras do Presidente Grover Cleveland de que “… embora o povo apoie o Governo, o Governo não deve apoiar o povo”. ( PPNS, pág. 345)

Devemos lembrar também, como nos lembrou Frederic Bastiat, que “nada pode entrar no tesouro público em benefício de um cidadão ou de uma classe, a menos que outros cidadãos e outras classes tenham sido obrigados a enviá-lo”. ( A Lei , p. 30; PPNS , p. 350)


A linha divisória entre o governo adequado e o impróprio


Como Bastiat apontou há mais de cem anos, uma vez que o governo ultrapassa essa linha clara entre o papel protetor ou negativo e o papel agressivo de redistribuir a riqueza e fornecer os chamados “benefícios” para alguns de seus cidadãos, torna-se um meio pelo que ele descreveu com precisão como pilhagem legalizada. Torna-se uma alavanca de poder ilimitado que é o prêmio cobiçado de indivíduos sem escrúpulos e grupos de pressão, cada um procurando controlar a máquina para engordar seus próprios bolsos ou beneficiar suas instituições de caridade favoritas – tudo com o dinheiro do outro, é claro. ( The Law , 1850, reimpresso pela Foundation for Economic Education, Irvington-On-Hudson, NY)



O governo não pode criar riqueza


Os estudantes de história sabem que nenhum governo na história da humanidade jamais criou qualquer riqueza. As pessoas que trabalham criam riqueza. James R. Evans, em seu livro inspirador, “The Glorious Quest” dá esta simples ilustração de pilhagem legalizada:

“Suponha, por exemplo, que sejamos agricultores e que recebemos uma carta do governo dizendo que receberíamos mil dólares este ano pela área arada. Mas, em vez do método normal de cobrança, deveríamos pegar esta carta e coletar $ 69,71 de Bill Brown, em tal e tal endereço, e $ 82,47 de Henry Jones, $ 59,80 de um Bill Smith, e assim por diante; que esses homens comporiam nosso subsídio agrícola. “Nem você nem eu, nem 99 por cento dos fazendeiros se aproximam e tocam a campainha de um homem, estendem a mão e dizem: 'Dê-me o que você ganhou, embora eu não tenha.' Simplesmente não faríamos isso porque estaríamos enfrentando diretamente a violação de uma lei moral: 'Não roubarás'. Em suma, seríamos responsabilizados por nossas ações.”

A energia criativa livre desta nação escolhida “criou mais de 50% de todos os produtos e bens do mundo no curto espaço de 160 anos. A única imperfeição no sistema é a imperfeição no próprio homem.”


O último parágrafo deste notável livro de Evans – que recomendo a todos – diz:


“Nenhum historiador do futuro poderá provar que as ideias de liberdade individual praticadas nos Estados Unidos da América foram um fracasso. Ele pode provar que ainda não éramos dignos deles. A escolha é nossa.” (Charles Hallberg and Co., 116 West Grand Avenue, Chicago, Illinois, 60610)


Continua...

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