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  • Luiz Carlos Silva Junior

Não seja enganado

por Ezra Taft Benson (Não se deixe enganar. Conferência Geral, outubro de 1963.)- traduzido e adaptado por Luiz Carlos Jr

Humilde e gratamente me aproximo de você hoje. Humilde na incrível tarefa de falar com você - grato pelo evangelho e um profeta à nossa frente. Concordo com este grande discurso sobre o homem e o livre arbítrio dado pelo porta-voz do Senhor. O Presidente McKay ficará na eternidade como um dos grandes defensores dos homens livres.


Anos atrás, meu bisavô, enquanto pesquisador, assistiu a uma reunião mórmon durante a qual um membro brigou sobre a mesa do Sacramento com o presidente do ramo. Quando o culto terminou, a Sra. Benson virou-se para Ezra T. e perguntou o que ele achava dos mórmons agora. Sempre serei grato pela resposta dele. Ele disse que achava que as ações de seus membros em nada alteravam a verdade do Mormonismo. Essa convicção o salvou de muitas tragédias. Antes de filiar-se à Igreja, meu avô foi tocado por uma oração maravilhosa do apóstolo John E. Page.


Mais tarde, porém, o jovem convertido ficou muito chocado com o mesmo homem cujas ações refletiam sua apostasia gradual.


Ironicamente, quando o Élder Page acabou sendo excomungado, Brigham Young escolheu o jovem convertido para ocupar o lugar do Élder Page no Quórum dos Doze.


Seis dos Doze Apóstolos originais selecionados por Joseph Smith foram excomungados. As Três Testemunhas do Livro de Mórmon deixaram a Igreja. Três dos Conselheiros de Joseph Smith caíram - um até ajudou a planejar sua morte.

Uma pergunta natural que poderia surgir seria que, se o Senhor soubesse de antemão que esses homens cairiam, como ele sem dúvida caiu, por que ele fez com que seu Profeta os chamasse para um cargo tão alto? A resposta é; para cumprir os propósitos do Senhor. Pois até o Mestre seguiu a vontade do Pai ao selecionar Judas. O presidente George Q. Cannon sugere uma explicação, também, quando afirma:


“Talvez seja Seu próprio desígnio que falhas e fraquezas apareçam em lugares altos para que Seus santos aprendam a confiar Nele e não em qualquer homem ou homens.” (Millennial Star 53:658-659. 15 de fevereiro de 1891.)

E isso seria paralelo ao aviso de Leí; não coloque a sua confiança “...no braço de carne...” (2 Néfi 4:34)


“A Igreja”, diz o Presidente McKay, “é pouco ou nada prejudicada pela perseguição e calúnias de inimigos ignorantes, mal informados ou maliciosos”. (The Instructor, fevereiro de 1956, p. 33.)


É de dentro da Igreja que vem o maior obstáculo. E assim, parece, tem sido. Agora surge a pergunta, vamos ficar com o reino e podemos evitar ser enganados? Certamente esta é uma questão importante, pois o Senhor disse que nos últimos dias o diabo “se enfurecerá nos corações dos . . . homens” (2 Néfi 28:20) e, se fosse possível, ele “enganaria os próprios eleitos”. (Ver Joseph Smith 1:5-37.)

Brigham Young disse, “O adversário apresenta seus princípios e argumentos no estilo mais aprovado e no tom mais vencedor, acompanhado das atitudes mais graciosas; e ele é muito cuidadoso em agradar aos poderosos e influentes da humanidade, unindo-se a partidos populares, flutuando em cargos de confiança e vantagens ao ceder ao sentimento popular, embora isso devesse seriamente prejudicar e oprimir os inocentes. Tais personagens assumem as maneiras de um anjo, aparecendo o mais próximo possível como anjos de luz, para enganar os inocentes e os incautos. O bem que eles fazem, eles o fazem para levar a efeito um mau propósito sobre os bons e honestos seguidores de Jesus Cristo”. (JD 11, 238-239.)


Aqueles de nós que pensam “... tudo está bem em Sião...” (2 Néfi 28:21), apesar da advertência do Livro de Mórmon, poderia ponderar as palavras de Heber C. Kimball quando disse:

“Sim, achamos que estamos seguros aqui nas câmaras dessas colinas eternas... mas quero dizer-vos, meus irmãos, está chegando o tempo em que estaremos misturados nestes vales agora pacíficos, a tal ponto que será difícil distinguir o rosto de um santo do rosto de um inimigo contra o povo de Deus. Então é a hora de olhar para a grande peneira, pois haverá uma grande peneiração, e muitos cairão. Pois eu vos digo que há um teste, um Teste, um TESTE vindo.” (Heber C. Kimball, 1856. Citado por J. Golden Kimball, Conference Report, outubro de 1930, pp. 59-60.)

Um dos maiores discursos que já ouvi ou li sobre como evitar ser enganado foi proferido deste púlpito durante a sessão do sacerdócio da conferência semestral de outubro de 1960 pelo Élder Marion G. Romney. (Ibid outubro de 1960, pp. 73-75.) Recomendo-o para seu estudo atento e desejo que haja tempo para reler. Durante o discurso, o Élder Romney afirmou que não havia garantia de que o diabo não enganaria muitos homens que possuem o sacerdócio. Então, depois de se referir a um discurso sobre o livre arbítrio do Presidente McKay, o Élder Romney declara: “.... O livre arbítrio é o princípio contra o qual Satanás travou sua guerra no céu. Ainda é a frente na qual ele faz seus ataques mais furiosos, desonestos e persistentes. Que isto foi prefigurado pelo Senhor...”


E depois de citar a escritura da Pérola de Grande Valor sobre a guerra no céu pelo livre arbítrio (Moisés 4:1-4), o Élder Romney continua:


“Você vê, no momento em que ele foi expulso do céu, seu objetivo era (e ainda é) 'enganar e cegar os homens e levá-los cativos à sua vontade'. Isso ele efetivamente faz a tantos quantos não derem ouvidos à voz de Deus. Seu principal ataque ainda é o livre arbítrio. Quando ele consegue que os homens cedam seu arbítrio, ele os tem a caminho do cativeiro.

“Nós, portadores do sacerdócio, devemos cuidar de nós mesmos, para não cairmos nas armadilhas que ele arma para nos roubar nossa liberdade. Devemos ter cuidado para não sermos levados a aceitar ou apoiar de qualquer forma qualquer organização, causa ou medida que, em seu efeito mais remoto, possa comprometer o livre arbítrio, seja na política, governo, religião, emprego, educação ou qualquer outro campo. Não basta sermos sinceros naquilo que apoiamos. Devemos estar certos!


O Élder Romney então delineou alguns testes para distinguir o verdadeiro do falso. Agora, isso é crucial para nós sabermos, pois como o Presidente [John] Taylor disse: “Além da pregação do Evangelho, temos outra missão, a saber, a perpetuação do livre arbítrio do homem e a manutenção da liberdade, independência e os direitos do homem”. (JD 23, 63.)


Foi a luta pelo livre arbítrio que nos dividiu antes de virmos para cá; pode muito bem ser a luta pelo mesmo princípio que nos enganará e nos dividirá novamente.

Posso sugerir três testes curtos para evitar ser enganado, ambos relativos a esta luta pela liberdade e todos os outros assuntos.


1. O que as obras padrão têm a dizer sobre isso? “À lei e ao testemunho: se não falarem segundo esta palavra, é porque não há luz neles”, disse Isaías. (Isa. 8:20) Esta é uma das grandes verdades de Isaías tão importantes que foi incluída nas escrituras do Livro de Mórmon. Ali se lê: “À lei e ao testemunho; e se não falarem segundo esta palavra, é porque não há luz neles”. (2 Néfi 18:20) E Oséias disse: “Meu povo foi destruído por falta de conhecimento: ...” (Oséias 4:6)


Devemos estudar diligentemente as escrituras. De especial importância para nós são o Livro de Mórmon e Doutrina e Convênios. Joseph Smith disse: “... que o Livro de Mórmon era o mais correto de todos os livros da Terra e a pedra angular de nossa religião, e um homem se aproximaria mais de Deus obedecendo aos seus preceitos do que por qualquer outro livro”. (DHC 4, 461.)


O Livro de Mórmon, disse Brigham Young, foi escrito nas tábuas de seu coração e sem dúvida ajudou a salvá-lo de ser enganado. O Livro de Mórmon tem muito a dizer sobre a liberdade da América e suas combinações secretas.

Doutrina e Convênios é importante porque contém as revelações que ajudaram a estabelecer o alicerce desta grande obra dos últimos dias. Ele fala de muitas coisas. A Seção 134, versículo 2, afirma que o governo deve manter invioláveis ​​os direitos e o controle da propriedade. Isso torna a leitura importante em um dia em que os controles governamentais estão aumentando e as pessoas estão perdendo o direito de controlar sua própria propriedade.


2. O segundo guia é: o que os Presidentes da Igreja dos últimos dias têm a dizer sobre o assunto – particularmente o Presidente vivo? O Presidente Wilford Woodruff relatou um caso na história da Igreja quando Brigham Young estava discursando para uma congregação na presença do Profeta Joseph Smith:


“O irmão Brigham subiu ao púlpito, pegou a Bíblia e a colocou no chão; ele tomou o Livro de Mórmon e o colocou de lado; e ele pegou o Livro de Doutrina e Convênios, e o colocou diante dele, e ele disse: ‘Aqui está a palavra escrita de Deus para nós, concernente à obra de Deus desde o começo do mundo, quase, até nossos dias.' 'E agora', disse ele, 'quando comparados com os oráculos vivos, esses livros não são nada para mim; esses livros não transmitem a palavra de Deus diretamente a nós agora, como as palavras de um profeta ou de um homem portador do Santo Sacerdócio em nossos dias e geração. Prefiro ter os oráculos vivos do que todos os escritos dos livros. Esse foi o curso que ele seguiu. Quando terminou, o irmão Joseph disse à congregação: 'O irmão Brigham lhes disse a palavra do Senhor, e ele lhes disse a verdade'...” (Conference Report, October 1897, pp. 18-19.)


Há apenas um homem na terra hoje que fala pela Igreja. (Ver D&C 132:7, 21:4) Esse homem é o Presidente David O. McKay. Porque ele dá a palavra do Senhor para nós hoje, suas palavras têm uma importância ainda mais imediata do que as dos profetas mortos. Ao falar sob a influência do Espírito Santo, suas palavras são escrituras. (Ver D&C 68:4) Recomendo que você leia o discurso magistral do Presidente J. Reuben Clark Jr., no Church News de 31 de julho de 1954, intitulado: “Quando as palavras do líder da igreja têm direito a reivindicar as Escrituras?”


O presidente pode falar sobre qualquer assunto que julgar necessário para os santos. Como Brigham Young declarou: “Desafio qualquer homem na Terra a apontar o caminho que um profeta de Deus deve seguir, ou apontar seu dever, e até onde ele deve ir ao ditar coisas temporais ou espirituais. As coisas temporais e espirituais estão inseparavelmente conectadas, e sempre estarão.” (JD 10, 364) Outros oficiais do reino caíram, mas nunca os Presidentes. Fique de olho no capitão ainda é um bom conselho. As palavras de um profeta vivo devem e sempre terão precedência.


O presidente McKay falou muito sobre nossas trágicas tendências em direção ao socialismo e ao comunismo e as responsabilidades que as pessoas que amam a liberdade têm na defesa e preservação de nossa Constituição. (Ver Conference Report, abril de 1953, pp. 112-113.) Lemos essas palavras do porta-voz de Deus e refletimos sobre elas?

3. A terceira e última prova é o Espírito Santo – a prova do Espírito. Por esse Espírito nós “. . . possamos conhecer a verdade de todas as coisas”. (Morôni 10:5) Este teste só pode ser totalmente eficaz se os canais de comunicação de uma pessoa com Deus forem limpos, virtuosos e livres de pecado.


Disse Brigham Young:


“Você pode saber se está certo ou errado, assim como sabe o caminho de casa; pois cada princípio que Deus revelou traz suas próprias convicções de sua verdade à mente humana,... Que pena seria se fôssemos levados por um homem à destruição total! Você tem medo disso? Tenho mais medo de que esse povo tenha tanta confiança em seus líderes que não pergunte a si mesmo para Deus se este homem é guiado por Ele. Temo que se estabeleçam em um estado de auto segurança cega, confiando seu destino eterno nas mãos de seus líderes com uma confiança imprudente de que em si frustraria os propósitos de Deus em sua salvação e enfraqueceria aquela influência que poderiam dar a seus líderes sabiam por si mesmos, pelas revelações de Jesus, que são conduzidos no caminho certo. Que todo homem e mulher saibam, pelo sussurro do Espírito de Deus para si mesmos, se seus líderes estão andando no caminho que o Senhor dita ou não. Esta tem sido minha exortação continuamente.” (JD 9, 149-150.)

O Élder Heber C. Kimball declarou: “Chegará o tempo em que nenhum homem ou mulher será capaz de perseverar com luz emprestada”. (Orson F. Whitney, Vida de Heber C. Kimball, 1888 edição 461.)


Como então podemos saber se um homem está falando pelo espírito? A Bíblia, o Livro de Mórmon e Doutrina e Convênios nos dão a chave. (Ver D&C 50:17-23; 100:5-8; 2 Néfi 33:1; 1 Coríntios. 2:10-11)


O Presidente Clark resumiu-os bem quando disse:

“Podemos dizer quando os oradores são movidos pelo Espírito Santo somente quando nós mesmos somos movidos pelo Espírito Santo. De certa forma, isso transfere completamente a responsabilidade deles para nós para determinar quando eles falam assim... a Igreja saberá pelo testemunho do Espírito Santo no corpo dos membros, se os irmãos ao expressarem seus pontos de vista são movidos pelo Espírito Santo; e no devido tempo esse conhecimento será manifestado.” (Church News, 31 de julho de 1954.)


Esse Espírito será necessário para verificar ações em outras situações? Sim, e poderia ser usado como guia e protetor para os fiéis em uma situação descrita pelo Élder Lee na última sessão geral do sacerdócio da Igreja quando disse:


“Na história da Igreja, houve ocasiões ou casos em que Conselheiros na Primeira Presidência e outros de alto escalão procuraram anular a decisão ou persuadir o Presidente contrariamente ao seu julgamento inspirado, e sempre, se você ler atentamente as história da Igreja, tais oposições trouxeram não apenas resultados desastrosos para aqueles que resistiram à decisão do Presidente, mas quase sempre tais persuasões temporárias foram chamadas de volta para reconsideração, ou uma reversão de ação precipitada não conforme os sentimentos, os sentimentos inspirados , do Presidente da Igreja. E isso, eu afirmo, é uma das coisas fundamentais que nunca devemos perder de vista na edificação do reino de Deus”. (Conference Report,, abril de 1963, p. 81.)


Estes, então, são os três testes: O padrão funciona; as palavras inspiradas dos Presidentes da Igreja, especialmente os Presidentes vivos; e os sussurros do Espírito Santo.


Agora, irmãos e irmãs, nesta grande luta pelo livre arbítrio, pensem que poder para o bem poderíamos ser neste mundo se estivéssemos unidos. Lembre-se de como o Presidente Clark costumava reiterar na reunião geral do sacerdócio da Igreja que não havia nada justo neste mundo que não pudéssemos realizar se estivéssemos apenas unidos.


E o Presidente McKay reiterou isso várias vezes quando declarou:


“Além de ser um na adoração a Deus, não há nada neste mundo sobre o qual esta Igreja deveria estar mais unida do que defender e defender a Constituição dos Estados Unidos! Que o apelo de nosso Senhor em Sua oração intercessora pela unidade seja realizado em nossos lares, nossas alas, nossas estacas e em nosso apoio aos princípios básicos de nossa República”, disse o Presidente McKay. (The Instructor, fevereiro de 1956. p. 34.)

A isso eu digo Amém e Amém.


O Presidente McKay fala de uma unidade de princípios. O Presidente Clark disse:

“Deus providenciou que nesta terra de liberdade, nossa lealdade política não seja dirigida a indivíduos, isto é, a funcionários do governo, não importa quão grandes ou pequenos eles sejam. Sob Seu plano, nossa fidelidade e a única fidelidade que devemos como cidadãos ou habitantes dos Estados Unidos, vai para nossa Constituição inspirada que o próprio Deus estabeleceu. Assim corre o juramento de posse daqueles que participam do governo. Devemos uma certa lealdade ao cargo que um homem ocupa, mas mesmo aqui não devemos, apenas em razão de nossa cidadania, nenhuma lealdade ao próprio homem. Em outros países, é para o indivíduo que a lealdade se dirige. Este princípio de fidelidade à Constituição é fundamental para a nossa liberdade. É um dos grandes princípios que distingue esta 'terra da liberdade' de outros países.


“Assim, Deus acrescentou Suas bênçãos inestimáveis ​​para nós.


“Desejo dizer com toda a seriedade que possuo que quando vocês, jovens e donzelas, virem qualquer restrição dessas liberdades que mencionei, quando virem o governo invadindo qualquer um desses reinos de liberdade que temos sob nossa Constituição, vocês saberão que eles estão colocando algemas em sua liberdade, e essa tirania está rastejando sobre você, não importa quem cerceie essas liberdades ou quem invada esses reinos, e não importa qual seja a razão e a desculpa para isso.” (The Improvement Era, 43, [julho de 1940] 444.)


Todos nós já deveríamos saber o que o presidente McKay disse sobre a maior responsabilidade das pessoas que amam a liberdade. Nós o ouvimos falar de nossa tendência ao socialismo e ao comunismo. Sabemos de seus sentimentos em relação às recentes decisões trágicas da Suprema Corte. Conhecemos a posição da Igreja apoiando as leis de direito ao trabalho e a oposição da Igreja aos programas de ajuda federal à educação. Essas e muitas outras coisas que o presidente McKay nos disse que envolvem a grande luta contra a escravidão estatal e o anticristo. Agora, visto que todas essas advertências vieram através do único porta-voz do Senhor na terra hoje, há uma questão importante que devemos nos perguntar. Assumindo que estamos vivendo uma vida para que possamos saber, então o que o Espírito Santo tem a dizer sobre isso?


Temos a obrigação de responder a esta pergunta. Deus nos responsabilizará.

Não sejamos enganados nos próximos dias de peneiração. Vamos nos unir em princípio por trás do profeta conforme guiado pelos sussurros do Espírito.


Devemos continuar a falar pela liberdade e contra o socialismo e o comunismo, como o presidente McKay nos advertiu consistentemente. Devemos continuar a ajudar patriotas, programas e organizações que estão tentando salvar nossa Constituição por todos os meios legais e morais possíveis.

Deus não nos deixou na escuridão em relação a esses assuntos. Temos as escrituras antigas e modernas. Temos um profeta vivo e podemos obter o Espírito.


Joseph Smith viu o Pai e o Filho. O reino estabelecido por meio da instrumentalidade do Profeta se desenvolverá.


Podemos avançar com isso.

Que todos possamos fazer isso e não sermos enganados é minha humilde oração. Em nome de Jesus Cristo. Um homem.

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